虚拟化并不是大中型企业的专利。中小型企业或许存在技术实力、成本预算等多方面的限制,但是正因为如此,他们才更需要通过虚拟化来实现IT资产的最大化利用以节省成本,同时获得更稳定高效的应用服务以降低维护难度。对于中小企业来说,虚拟化同样是竞争力的表现。

  中小企业虚拟化部署存在诸多问题

  作为简化IT最有效的方式,虚拟化技术能够帮助企业摆脱IT基础架构的复杂性,更加有效地利用自身的存储、网络、计算资源以控制成本。因此,在当前的经济环境下,具备成本效益的虚拟化成了众多企业的“救命稻草”。但从目前来看,中小企业在虚拟化部署过程中还存在诸多问题。

  对虚拟化的价值认识不足

  很多小型企业用户认为:我只有两三台服务器,需要的服务也不多,有必要专门部署虚拟化产品吗?正是这种意识的偏差造成虚拟化无法发挥作用。实际上,虚拟化对于奉行“少花钱多办事”的中小企业而言意义更重大。一是节省投资成本。有了虚拟化,中小企业可以更加充分地运用现有IT基础架构,以较少的IT资产运行和支持更多的应用。二是节约人力资源。很多中小企业只有少数几名IT技术人员,以往这些人员疲于奔命却依然很难快速解决问题。

  而采用虚拟化之后,底层的硬件环境相当于被隐藏起来,IT技术人员的工作将变得更加简单,只需管理相应的应用即可,所有的复杂问题都将交由虚拟化解决。三是节约资源,这或许是中小企业部署虚拟化的最大动力。利用虚拟化技术,用户能够对硬件的使用综合加以考虑,减少不必要的硬件设备采购并实现应用的可移动性,确保在硬件使用需求的低谷期能够关闭或减少硬件系统的供电,达到降低功耗的目的。虚拟化让用户对于硬件、IT架构的应用更加高效,能够以较少的基础架构完成更多的工作,“少花钱多办事”就是这个道理。

  忽视虚拟化评估

  (Virtualization Assessment)和概念验证(Prove of Concept,POC)一般而言,虚拟化的部署会从评估阶段、概念验证阶段起步,逐步走向大规模、关键应用的部署阶段。虚拟化评估,是为了计算虚拟化能够为用户带来的TCO/ROI(TotalCost of Ownership,总体拥有成本/Return on Investment,投资回报率)的实际利益,设计和规划虚拟化实施方案;概念验证,则是为了建立虚拟化的演示环境,并实验性部署用户的应用系统。这两个步骤有利于消除潜在的问题,在中小企业部署生产环境之前就达成各相关部门的一致,从而得出最优的虚拟化部署和实施方案。但是从目前来看,中小企业普遍不重视评估、规划、设计和验证的过程,这为虚拟化的大规模部署设置了障碍,也为虚拟化部署之后的高效运行埋下了隐患。

  价格因素阻碍虚拟化进一步普及

  尽管虚拟化技术对于成本的节省作用显而易见,但是对于中小企业来说要说服自己花费较高成本来部署一套看不到、摸不着的系统是一件很困难的事情。而从以往的情况看,企业级服务器虚拟化产品许可证的成本高昂,价格便宜甚至免费的虚拟化工具又不具备大规模环境所需要的高可用性、灾难恢复或动态迁移等诸多功能,这使得只拥有寥寥数台服务器的中小企业不得不打消部署虚拟化的念头。

  虚拟化技术的成本优势

  鉴于中小企业用户的特殊性,VMware推出了“IT,永不停机”计划。通过低价格、高性能的虚拟化技术,让中小企业的IT运营拥有与大企业同等的效益、可用性和控制力。

  1.整合服务器和控制额外的硬件开支,大幅度削减投资成本。中小企业的软件应用与服务器的硬件性能不会准确匹配,可能大多数时候都只使用了5%~10%的系统性能。利用虚拟化技术可以在每个硬件服务器上同时部署5个以上的虚拟机,从而使中小企业x86服务器的利用率从5%~15%提高至60%~80%。

  2.提高员工的生产效率和中小企业的响应速度。借助易于部署、使用和管理的虚拟化解决方案,IT技术人员能够从繁琐和乏味的工作中解脱出来。通过对虚拟基础架构进行有效管理,IT技术人员能够实现资源的快速连接及管理,满足不断变化的业务需求。此外,虚拟化技术使新应用的部署时间、响应变更请求时间,由数小时乃至数天时间缩短至数分钟。

  3.以更加经济高效的方式实现业务连续性。VMware虚拟化解决方案提供全面的数据保护、真正的应用程序可用性和跨越多个物理站点的自动灾难恢复,帮助中小企业保护其维持业务运营必须的关键数据和应用,实现了零宕机的硬件维护。这些功能此前由于过于昂贵和复杂,往往令中小企业可望不可及。

  4.改进应用程序质量和部署。借助VMware虚拟化技术,中小企业可以部署和优化生产前的临时环境以测试更多的应用程序,从而使企业运营所需的应用程序尽可能少停机。特别是对于一些软件、通信系统开发企业而言,在一台硬件能力较强的服务器上部署虚拟化,能够快速地搭建所需要的测试环境,从而满足企业的应用测试需要,并且最大化地利用服务器。

  5.显著增强的安全性。VMware虚拟化技术实现了服务器主机和虚拟机的自动化修补程序管理,并且提供了一个集成式的防火墙。该防火墙可以在整个移动、灵活的环境中维护安全策略,降低管理这些安全策略的运营成本。

  VMware虚拟化解决方案

  “IT,永不停机”计划围绕VMware新一代虚拟化虚拟化评估是部署前的必要步骤

  在物理服务器的基础上虚拟出多台应用服务器平台VMware vSphere 4展开。VMware vSphere 4将数据中心转变成极为简化的云计算基础架构,使客户既可以通过内部云,也可以通过外部云来提供灵活、可靠的新一代IT服务。

  VMwarevSphere 4提供了更强的控制力、更好的成本效益以及宽泛的选择性。它通过提供零宕机时间的应用程序可用性、适合小型IT环境的全面数据保护特性以及真正支付得起的灾难恢复特性,满足中小企业的核心需求,使其运营具备与大企业同等的高可用性、高可靠性和高可管理性。所有这些特性,此前是多数小型IT部门难以企及的。它包括以下一些关键特性:

  1.VMware High Availability(HA)是VMware vSphere平台的一个组件,为虚拟机提供快速的自动化重启和故障切换,不会产生物理基础架构解决方案的成本或复杂性。对于服务器故障,VMware High Availability可在其它服务器上自动并智能重启受影响的虚拟机。从vSphereClient界面可以直接配置VMware HA以提供故障切换保护,配置简单并且只需要最基本的资源即可提供保护。

  2 .VMwa r e Fa u l tTolerance为基础架构和应用程序提供真正的连续可用性,以进一步增强中小企业的服务连续性。借助这一功能,关键业务应用即便遭遇硬件故障也可实现零宕机和零数据丢失。VMware Fault Tolerance是VMware HighAvailability的有益补充,两者已经相互集成。

  3.VMware Data Recovery是一种新的磁盘备份和恢复解决方案,可让虚拟机实现快速、简单且完整的数据保护。它与VMware vCenter Server完全集成,可实现对备份作业的集中高效管理;包括重复数据消除功能,节约磁盘存储空间。对于用来将数据归档和进行物理系统备份/恢复的现有数据保护解决方案而言,VMware Data Recovery是一种有益的补充。很多中小企业还停留在将数据备份到磁带、光盘的阶段,这或许有益于长期归档,但是要恢复数据却非常困难。VMware DataRecovery 支持快速备份到磁盘,而且支持快速和完全的恢复,从而能够预防虚拟环境中的数据丢失。

  4.VMware vShield Zones可以更轻松地保护和管理虚拟网络。作为一个虚拟防火墙解决方案,它可以方便地用于维护整个共享计算资源池的安全策略,提高网络通信效率,简化安全管理和审核流程。

  5.VMware VMotion支持以无中断或无停机的方式将正在运行的虚拟机从一台服务器实时迁移到另一台服务器,从而减少因服务器维护活动造成的计划内停机。

  面对中小企业虚拟化需求,VMware提供的解决方案从免费虚拟化工具到综合平台一应俱全,可以全面地满足中小企业核心的IT需求。在虚拟化入门工具方面,VMware ESXi、VMware Server、VMware vCenter Converter等免费产品,可以满足中小企业最基本的虚拟化需求。

  1.VMware ESXi是新一代独立于操作系统的免费虚拟机管理程序,使虚拟化技术的部署变得轻松。企业借助它可将一个物理服务器划分为多个虚拟机,很快就能开始体验虚拟化的好处。仅需极少配置,用户即可借助一个准备就绪的虚拟机管理程序在几分钟内投入运行,同时还可以对该管理程序进行扩展,以运行最占用资源的应用程序。

  2.VMware Server是一款托管虚拟化产品,支持广泛应用的Windows和Linux操作系统,目前已经发展到第二代版本。VMware Server极易使用,因为它的安装方法与通过主机操作系统安装的应用程序类似;此外,它非常适合在测试和开发环境中使用,而且对于需要运行旧版操作系统和应用程序的用户也是一个理想的选择。

  3.VMware vCenter Converter使任何人都可以将物理服务器轻松地转换为运行在VMware ESXi或VMwareServer上的虚拟机。借助这一易于使用的工具,中小型企业可以将未得到充分利用的硬件整合到一个VMware虚拟化单元中,将该硬件释放出来以作它用。

  写在最后

  中小企业是一个很大的范畴,企业人数从几个到数百个不等,业务范围和工作流程也存在巨大差异。所以对于中小企业而言,差异化的解决方案就非常重要;无论是花钱买来不必要的服务,还是选择了不能满足需要的产品,都是不可接受的。在部署虚拟化解决方案时,同样要遵循按需采购的原则。

  VMware“IT,永不停机”计划面对中小企业需求,以VMware vSphere 4为核心一共展开了4个不同的版本,中小企业用户在考察时需要特别注意。

  针对物理服务器数量不足20台的小型 IT 环境,有VMware vSphere Essentials、VMware vSphere Essentials Plus可供选择。前者是一个经济型解决方案,包含了基本的虚拟化组件,供那些希望以最小的前期投资来优化和保护其IT 资产的组织使用;后者则增加了VMware高可用性(HA)和VMware数据恢复(Data Recovery)产品,为小型IT环境提供服务器整合及业务连续性解决方案。

  VMware vSphere Standard、VMware vSphere

  Advanced则主要针对中型企业。前者提供了入门级解决方案,可用于实现应用程序的基本整合,大幅削减硬件成本,加速应用程序部署;后者是一款可扩展的战略性整合与可用性解决方案,包括了VMwareVMotion、VMware容错、VMware数据恢复和VMwarevShield Zones等产品。